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15/08/2019

“Nadie nos quiere”, los refugiados del Quanza






Enlace Judío México – por Cathryn J. Prince (The Jerusalem Post)

Casi devuelto, un barco de refugiados del Holocausto recibió ayuda de Eleanor Roosevelt

En el estreno en Nueva York de “Nadie nos quiere“, la cineasta Laura Seltzer-Duny dice que los esfuerzos de la primera dama de Estados Unidos para salvar a los judíos refugiados a bordo del SS Quanza deberían ser emulados hoy.

No se oyó siquiera una tos el domingo cuando una pequeña sobreviviente del Holocausto compartió su historia tras el estreno en Nueva York de “Nadie nos quiere“.

Con voz firme, Annette Schamroth Lachmann le dijo a la audiencia absorta que tenía solo cuatro años cuando un fotógrafo captó el momento en que ella, su hermana y su madre miraban por un ojo de buey del SS Quanza. El padre de Annette estaba de pie en el muelle de abajo, después de haber llegado a la ciudad de Nueva York desde Amberes, Bélgica, el año anterior para encontrar alojamiento.

“Recuerdo que extendió una mano hacia la nuestra. Mi hermana se preguntó por qué no nos permitían salir “, dijo Lachmann como parte de una mesa redonda “Eleanor Roosevelt y los refugiados judíos que ella salvó: la historia de la SS Quanza“, en el Centro de Historia Judía. Cuando Lachmann miró a la multitud, fue fácil ver a la niña asustada que era hace 79 años, una presa virtual a bordo del Quanza después de que Estados Unidos negara la entrada a sus pasajeros, muchos de los cuales eran refugiados judíos que huían de la Alemania nazi.

Lachmann describió cómo la bajaron de la cubierta en una silla unida a una polea para que su padre pudiera darle una muñeca.

“Estaba tan asustada que me iba a caer al agua“, dijo, y agregó que también le preocupaba que la muñeca se cayera al agua. La subieron a salvo, pero la muñeca no duró mucho. Otro niño a bordo del barco la agarró y arrojó por la borda.

El documental “Nadie nos quiere“, producido y dirigido por Laura Seltzer-Duny, cuenta la historia de las 317 personas a bordo del Quanza en 1940. Aparte de Lachmann, otros participantes en el panel de discusión posterior al estreno fueron Michael Dobbs de los Estados Unidos. Museo Conmemorativo del Holocausto y autor de “The Unwanted”; Blanche Wiesen Cook, autora de “Eleanor Roosevelt”, una biografía de tres volúmenes; Kathleen Rand, la hija del pasajero de Quanza Wolf Rand; y Seltzer-Duny. La Fundación Sousa Mendes y la Fundación Sefardí Americana organizaron el evento con entradas agotadas.

La historia del SS Quanza comenzó el 9 de agosto de 1940, cuando zarpó de Lisboa, Portugal, con más de 300 pasajeros, la mayoría de los cuales eran judíos. Y a excepción de los 66 ciudadanos estadounidenses a bordo, cada uno poseía una visa emitida por el diplomático portugués Aristides de Sousa Mendes.

Diez días y un huracán después de que zarpara el Quanza, llegaron a la ciudad de Nueva York. La tripulación bajó la pasarela y desembarcaron 196 pasajeros. Sin embargo, según las órdenes del Departamento de Estado de EE.UU., a las 121 personas restantes no se les permitió salir.

Y así, el barco navegó a Veracruz, México. Cuando llegó el 30 de agosto, solo 35 personas pudieron salir. Las autoridades obligaron a los 86 restantes, en su mayoría judíos belgas, a permanecer a bordo. A los pasajeros se les dijo que regresarían a Europa.

En su viaje de regreso, el barco se detuvo en busca de combustible en Hampton Roads, Virginia. Fue aquí donde cambió la suerte de los Quanza.

Un pasajero, Wolf Rand, había contactado a un socio comercial en la ciudad de Nueva York. El asociado sugirió que Rand se pusiera en contacto con los abogados marítimos judíos Jacob y Sally Morewitz, radicados en Virginia. Demandaron a la compañía naviera por incumplimiento de contrato, sabiendo que les daría un tiempo precioso.

Los líderes judíos estadounidenses, incluidos el rabino Stephen Wise del Congreso Judío Mundial y Cecilia Razovsky del Consejo Nacional de Mujeres Judías, se apresuraron a presionar por el caso de las refugiadas. El tema captó la atención de la primera dama Eleanor Roosevelt, quien se unió a la causa y apeló a su esposo.

Insistió al presidente Franklin Delano Roosevelt de que los hombres, mujeres y niños a bordo del Quanza eran “futuros patriotas estadounidenses“, y no, como el Departamento de Estado los etiquetaba, “indeseables“. Tampoco eran potenciales espías nazis o simpatizantes comunistas.

“Cuando el SS St. Louis fue enviado de regreso, [Eleanor Roosevelt] prometió que eso nunca volvería a suceder. Entonces, cuando atraca el Quanza, se asegura de que quede claro que [los pasajeros] pueden ser “mis invitados”. Sabía que sus vidas estaban en juego“, dijo Wiesen Cook.

Finalmente, el 11 de septiembre de 1940, Franklin Delano Roosevelt emitió una orden ejecutiva que permitía la entrada de refugiados. La joven Lachmann desembarcó junto con su madre y su hermana, y el trío regresó a Nueva York para reunirse con su padre. Sin embargo, la orden del presidente de ninguna manera marcó un cambio en la política estadounidense hacia los refugiados judíos.

La intervención del presidente indignó tanto al subsecretario de Estado Breckinridge Long que intensificó los esfuerzos para detener la inmigración. Envió un mensaje al presidente que decía: “Están llegando indeseables a este país. Tenemos que cerrar la inmigración”. El presidente estuvo de acuerdo y, a mediados de 1941, prácticamente no se permitió la entrada de refugiados en tiempos de guerra a los Estados Unidos.

“Debido a que los refugiados [a bordo del Quanza fueron] aceptados, fue más difícil que otros refugiados fueran aceptados después“, dijo Stephen Morewitz, nieto de Morewitzes y autor de “Descubriendo la historia del Holocausto de Quanza de la nave oculta en 1989“, en comentarios antes de la proyección de la película.

Saber que EE.UU. prohibió la entrada a la mayoría de los refugiados después fue una carga pesada para algunos pasajeros del Quanza. Hasta su muerte a los 97 años, Wolf Rand siguió obsesionado por su experiencia, dijo su hija, Kathleen Rand.

“Tuvo una tremenda culpa de sobreviviente toda su vida. Traté de sacarle historias, pero él no quería hablar de nada de eso, era un hombre muy tranquilo“, dijo Rand.

Aún así, la historia del Quanza es un recordatorio oportuno de que las personas pueden marcar la diferencia, dijo Jason Guberman, presidente de la American Sephardi Foundation.

“No deberíamos solo mirar la cara manchada de sangre de la historia y centrarnos solo en aquellos que no ayudaron; más bien, debemos mirar a aquellos que fueron valientes y exitosos, como Eleanor Roosevelt”, dijo.

Para la Dra. Olivia Mattis, presidenta de la Fundación Sousa Mendes, es vital contar la historia delQuanza, ya que existen paralelismos entre la inmigración y la política de refugiados en ese momento.

El documental muestra cómo ocurrió el incidente del Quanza cuando dominaron las consignas de “América Primero”, el padre fascista y antisemita Charles Coughlin disfrutó de un fuerte seguimiento, y el Departamento de Estado de los Estados Unidos mantuvo un firme sistema de cuotas con respecto al número de refugiados que permitieron la entrada el país. En ese momento había no menos de 60 proyectos de ley contra la inmigración y los refugiados ante el Congreso, dijo Wiesen-Cook.

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