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16/07/2018

Diario Judío México– por Judy Maltz (The Times of Israel)

En un pueblo israelí, dos mujeres árabes compiten para hacer historia electoral






Nunca una mujer árabe ha sido elegida alcaldesa de un pueblo o ciudad israelí. Solo una vez una mujer árabe se postuló. Pero en Kfar Qara, pequeña ciudad del norte, dos mujeres árabes están actualmente compitiendo por el trabajo. Y no podrían ser más diferentes.

na es una madre de edad media, maestra de profesión, que se cubre la cabeza al estilo musulmán tradicional con un hijab. La otra es una actriz, ex concursante de belleza que se convirtió en activista feminista y juega voleibol en su tiempo libre.

En octubre, los israelíes irán a las urnas para votar por sus representantes y líderes del gobierno local, como lo hacen cada cinco años. Una elección clave a seguir, aunque quizás no obvia, será en este municipio árabe de la región de Wadi Ara, donde se podría hacer historia.

Victoria Zahalka-Medlij, la más tradicional de las dos candidatas, que podría describirse como la local, tiene 55 años y es madre de seis hijos que ha trabajado la mayor parte de su vida en la educación, como maestra de inglés y directora de una escuela.

Hija única entre ocho, nació y se crio aquí en una prominente familia y nunca ha vivido en otro lugar.

“La gente siempre me decía que debería estar feliz de trabajar en la educación, pero siempre quise hacer algo más”, dice Zahalka-Medlij, vestida modestamente con una larga túnica suelta, como la mayoría de las mujeres en esta ciudad (parte del área predominantemente Árabe del Pequeño Triángulo del centro de Israel).

Mientras guía a los visitantes alrededor de su jardín bellamente cuidado, con su fuente de mosaico, a Zahalka-Medlij se le une su esposo, Marwan, quien se desempeña en la actualidad como su director de campaña.

Eso significa, entre otras cosas, que Marwan está a cargo de tomar pedidos de café. También significa que puede interrumpir a su esposa: “Ella es una líder nata”, repite a lo largo de la conversación, cada vez que siente que la candidata dejó pasar un punto importante de conversación.

La agitadora local

Mientras tanto, Birveen Azab-Mahameed, nos está esperando en un café local, con su esposo Osama a su lado. Pero una vez que llegamos, ella se cambia a otra mesa, dejándolo solo. Cuando se le preguntó si le gustaría posar para una fotografía con la candidata, Osama suplica. “Es su espectáculo”, dice, “no interfiero”.

Azab-Mahameed, autodenominada feminista y activista social, estudió administración de empresas en la Universidad de Haifa y ahora está completando su doctorado en asesoramiento psicológico. Durante el día trabaja como consejera escolar en un pueblo cercano, y luego trabaja como actriz.

Esta aspirante a alcalde ha aparecido en varias producciones recientes en el teatro local en Umm al-Fahm, la capital regional, y ha actuado en varias películas árabes e israelíes producidas independientemente. También es activa en diversas iniciativas destinadas a promover el estatus de las mujeres en Israel, así como la coexistencia judío-árabe.

Madre de un hijo adolescente, Azab-Mahameed anunció su decisión de postularse para el cargo hace aproximadamente un año, luego de ganar fama local como la mujer de la ciudad que se atrevió a enfrentar al alcalde.

Después de que ella descubriera que el titular había escogido sigilosamente a uno de sus compinches para un puesto educativo clave en la ciudad, Azab-Mahameed movilizó a otros residentes y bloqueó con éxito el nombramiento.

“Me hizo darme cuenta de que es hora de que las mujeres participen en las decisiones tomadas en nuestros pueblos y ciudades”, dice, “y la única forma de hacerlo es postulándose para un cargo”.

Vestida con ajustados pantalones negros y tacones, Azab-Mahameed usa sus rizos de color rubio sueltos, sin hijab a la vista. El hecho de que pasó gran parte de su vida viviendo fuera de Kafr Qara podría explicar su irreverencia por la tradición: durante 10 años, ella, su esposo y su hijo vivieron en Katzir, una comunidad cercana mayormente judía.

Fue allí donde también perfeccionó sus habilidades en el voleibol, convirtiéndose en la única mujer árabe en jugar en el equipo local. Cuando la familia regresó a Kafr Qara, una de las primeras cosas que hizo fue ayudar a crear un equipo local de voleibol.

Lugar más probable

Si tuviera que hacer apuestas sobre qué ciudad o pueblo árabe israelí albergaría la primera carrera por la alcaldía con dos mujeres, Kafr Qara sería una buena suposición.

Con cerca de 20,000 residentes, tiene una de las poblaciones más ricas y educadas de cualquier municipio árabe en el país. También es famoso por tener la mayor proporción de médicos per cápita de cualquier autoridad local en todo Israel.

Con las mujeres árabes asistiendo a la universidad y uniéndose a la fuerza laboral en números crecientes en los últimos años, mientras tienen menos hijos, era solo cuestión de tiempo antes de que algunas buscaran un puesto en el gobierno local.

Zahalka-Medlij y Azab-Mahameed no serán las únicas candidatas que compitan en la próxima carrera por la alcaldía. Alrededor de 10 residentes locales ya anunciaron su candidatura, incluido el actual alcalde, y se espera que otra docena más o menos se les una. Pero como muestra la experiencia del pasado, muchos de estos candidatos finalmente se retirarán a medida que la carrera gane fuerza.

En las elecciones locales de 2008, 149 mujeres árabes se postularon para escaños en Israel, y siete de ellas fueron elegidas. Cinco años más tarde, el número de mujeres árabes que se postularon para un cargo se duplicó a 302; de ellas, 17 fueron elegidas.

En 2013, la lista de contendientes incluía, por primera vez, a una mujer candidata a alcalde en Nazaret. Esa fue Haneen Zoabi, miembro del parlamento de la Lista Conjunta predominantemente árabe, que finalmente perdió su candidatura a la alcaldía.

La primera vez que las mujeres árabes fueron elegidas para los consejos en ciudades mixtas judías-árabes, Acre, Haifa y Lod, fue el mismo año de 2013, la última vez que se celebraron elecciones locales.

No es coincidencia

Desde que Israel fue fundado en 1948, solo 46 mujeres árabes han servido alguna vez en gobiernos locales.

“En los últimos años, cada vez más mujeres árabes toman conciencia de la importancia de la representación en el gobierno local”, dice Ola Najami, directora de iniciativas de desarrollo de liderazgo en el Fondo Abraham, una organización dedicada a construir una sociedad compartida para judíos y árabes en Israel. “Somos parte de la sociedad árabe, nos merecemos representación política, y tenemos derecho a opinar sobre cómo se ve nuestra sociedad”.

El dramático aumento en el número de mujeres árabes que se postulan para cargos, dice, no es una coincidencia: durante la última década, varias organizaciones de la sociedad civil en Israel han invertido grandes esfuerzos para impulsarlas a la política.

El Fondo Abraham, por ejemplo, ha estado llevando a cabo un programa especial de entrenamiento de liderazgo para jóvenes hombres y mujeres árabes para ayudar a allanar el camino hacia la política local y nacional.

Una coalición ad-hoc de derechos civiles y organizaciones de mujeres lanzó recientemente una campaña para lograr que más mujeres en todo el país se postulen para cargos locales en las próximas elecciones. Najami supervisa sus actividades en la comunidad árabe.

Hasta el momento, 21 mujeres árabes han anunciado su intención de participar en las próximas elecciones locales. Pero Najami confía en que antes de la fecha límite de finales de septiembre para los anuncios de candidatura, habrá muchas más. Las únicas dos candidatas a alcaldías hasta la fecha están en Kafr Qara.

En solo seis de los 257 municipios alrededor de Israel, mujeres sirven como alcaldes. Además, solo el 13% de los representantes de los consejos locales en todo el país son mujeres. En total, las mujeres están aún menos representadas en el gobierno local que en el gobierno nacional en Israel (donde 33 de los 120 legisladores son mujeres).

La violencia contra las mujeres es desproporcionadamente alta en la sociedad árabe en Israel. Samah Salaime, una trabajadora social y activista feminista, escribió en Haaretz recientemente que el número de mujeres árabes quejándose de violencia, acoso y agresión sexual se ha duplicado en la última década.

Sin embargo, según las candidatas a la alcaldía en Kafr Qara, la violencia contra las mujeres no es un problema en la ciudad. “Casi no existe aquí”, dice Zahalka-Medlij, “y gracias a Dios por eso”.

Del tipo que se preocupa

Zahalka-Medlij, que anunció su candidatura en abril, se postuló como independiente. Sin embargo, este no es su primer contacto con la política.

Hace más de 20 años, cuando era miembro del Partido Laborista, Ehud Barak, que se postuló para primer ministro, intentó pero no logró ponerla en la papeleta de su partido.

En ese momento, Zahalka-Medlij había tomado un descanso de la enseñanza y estaba dirigiendo una división de la federación laboral Histadrut dedicada a la coexistencia judía-árabe.

Ella dice que primero jugó con la idea de postularse para la alcaldía hace 10 años, “pero en ese momento todavía tenía niños pequeños en casa y era más importante para mí estar allí para ellos”.

Aunque Marwan dice que estaría encantado si su esposa gana las elecciones, y está convencido de que lo hará, ya anticipa los desafíos que se avecinan. “En este momento, ella es la madre de una casa”, explica. “Si se convierte en alcaldesa, será la madre de 6,000 hogares. Ella es del tipo que se preocupa, y ya puedo verla llorar cuando la gente comience a buscarla con sus problemas”.

Al igual que su esposa, Marwan es profesor de inglés y en un momento incluso sirvió como su supervisor. “Sé mejor que la mayoría de las personas en esta ciudad lo diligente que es en el trabajo”, se jacta.

Zahalka-Medlij proviene de uno de los clanes más grandes de Kafr Qara y está emparentada con el parlamentario Jamal Zahalka de la Lista Conjunta. Entre los lazos familiares y la gran cantidad de residentes que han pasado por su salón de clase en los últimos 30 años, disfruta de la ventaja de ser una cara muy reconocible en la ciudad. De hecho, mientras se relaja en el jardín de su casa, saboreando el primer día de vacaciones de la escuela, muchos simpatizantes pasan, en su mayoría mujeres, prometiéndole su voto.

Zahalka-Medlij todavía no ha armado la lista de su partido ni ha comenzado a tocar puertas. Pero ya emitió su primera promesa de campaña: tres de los cinco puestos más importantes de su papeleta se destinarán a mujeres.

Basándose en sus muchos años de experiencia en el sistema escolar, planea dedicar una gran parte de su plataforma a la educación.

“Esta ciudad destina 6 millones de shekels [$ 1.6 millones] al año para limpiar las escuelas”, dice ella. “Lo que quiero hacer es hacer que los niños limpien las escuelas ellos mismos, no hay nada de malo en eso, y usar ese dinero para otras cosas como programas de enriquecimiento después de la escuela y almuerzos calientes durante el día”.

A pesar de la reputación de Kafr Qara como una ciudad relativamente acomodada, dice ella, también hay niños que viven dentro de sus perímetros que pasan hambre. “¿Sabes cuántos niños vienen aquí a la escuela sin almuerzo porque no tienen comida en casa?”, pregunta. “A menudo, me llevo sándwiches en mi bolsa y los reparto cuando nadie los mira”.

Un nuevo tipo de política

Como la candidata intrusa, un caballo oscuro que no pertenece a ninguno de los grandes clanes de la ciudad, Azab-Mahameed entiende que está en desventaja. Pero ella planea usar eso para su beneficio.

“El impulso de mi campaña va a ser la oportunidad equitativa para todos”, dice ella. “Lo que quiero decir con eso es que si soy elegida alcalde, cualquiera podrá postularse para un trabajo o un contrato con la municipalidad. No necesitará ser miembro de una determinada familia o haber votado por mí para ser considerado. Planeo introducir un nuevo tipo de política aquí: una política que no dependa de las conexiones”.

Cuando tenía 16 años, Azab-Mahameed fue segunda en el concurso anual de belleza árabe israelí. Esa fue probablemente la última vez que estuvo satisfecha con ser la número 2, dice.

Si ella termina ganando el trabajo más importante en Kafr Qara, ella promete que los residentes también deben prepararse para muchos otros cambios. “Vas a ver a muchas más mujeres en los puestos más altos si dirijo esta ciudad”, dice, “porque veo la consecución de la igualdad de género como uno de mis objetivos principales”.

Y si ella no gana, Azab-Mahameed dice que no será excusa para renunciar a sus sueños. “Me postularé para el parlamento en ese caso”, ella promete. “Estoy decidida a romper el techo de cristal”.

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