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04/09/2017

Diario Judío, México- Por Mitchell Bard y Michal Shmulovich Traducido y recopilado por Yoram Bar-Am, escritor, publicista, traductor e intérprete profesional independiente para Diario Judío de México

Falash Mura y las tribus perdidas de Israel




El continente africano tiene una rica historia judía. Las comunidades más conocidas, por supuesto, están en Etiopía y Sudáfrica, pero los judíos han vivido en Uganda, Zimbabwe, Nigeria y otros países por generaciones.

Los Judíos de Etiopía

Los judíos etíopes han sido los objetivos de los misioneros durante muchas décadas. Cuando la actividad misionera se intensificó a finales del siglo XIX, gran parte de la comunidad Beit Israel se convirtió. Desde aproximadamente ese tiempo hasta que Israel comenzó a ayudar activamente a los judíos a inmigrar, los miembros de la comunidad Beit Israel habían abandonado su fe. Algunos lo hicieron porque fueron presionados o persuadidos por los misioneros, otros respondieron a la presión social y algunos pudieron haber visto la conversión como una forma de mejorar su condición económica (por ejemplo, podrían poseer tierras).

Estas personas que alguna vez fueron judíos, o, más a menudo, cuyos antepasados habían sido judíos, se conocen como Falash Mura.

Sus Orígenes

El origen del término “Falash Mura” no está claro. Un censo de conversos que se llevó a cabo a principios de 1980 en Etiopía y la persona judía que ayudó con el trabajo los llamó faras muqra, una frase árabe que literalmente significa “caballos de cuervo”. Otra explicación fue que el término vino del Agau y significa “alguien que ha cambiado su fe”. Los Falash Mura no se referían a sí mismos como Beit Israel hasta que los judíos habían comenzado a emigrar a Israel.

Los Falash Mura eran prácticamente desconocidos hasta la Operación Salomón, cuando un número de ellos intentó abordar los aviones israelíes y fueron rechazados. Los Falash Mura dijeron que tenían derecho a inmigrar porque eran judíos por ascendencia, pero los israelíes responsables y los representantes de la Agencia Judía los consideraron como no judíos, ya que la mayoría nunca había practicado el judaísmo y no eran considerados por el Beit Israel como parte de la comunidad.

Activistas judíos de Etiopía sostuvieron que los Falash Mura se habían visto obligados a convertirse o lo habían hecho por razones pragmáticas sin abandonar realmente su fe judía. La Conferencia Norteamericana sobre la Judería de Etiopía (NACOEJ) comenzó a prestar ayuda al grupo en Addis que no había regresado a sus hogares después de quedar atrás durante la Operación Salomón.

Una vez que los alimentos y la atención médica se pusieron a disposición, más Falash Mura dejaron sus aldeas para ir a Addis Abeba y pronto comenzaron a sobrecargar los escasos recursos de NACOEJ. El Comité Mixto de Distribución entró en escena y brindó asistencia adicional sobre una base humanitaria, sin aceptar la afirmación de NACOEJ de que eran judíos con derecho a inmigrar a Israel.

A medida que aumentaba el número de Falash Mura en Addis, la posición israelí se endureció. El punto de vista oficial era que estas personas no eran judías y, si alguna vez habían sido judíos, fue en un pasado lejano. La mayoría eran ahora cristianos practicantes que simplemente querían salir de Etiopía por cualquier medio posible y vieron una oportunidad de escapar alegando ser judíos y por lo tanto ganando el derecho de inmigrar a Israel.

Los israelíes estaban convencidos de que esta motivación animaría a decenas de miles, tal vez la mayoría de la población etíope, para reclamar la herencia judía.

El gobierno israelí simplemente no iba a absorber a toda la población etíope.

Los Falash Mura también eran vistos como judíos que sólo necesitaban ayuda para reconectarse con su fe. Dada la oportunidad, argumentaron los activistas, se convertirían en judíos practicantes. Posteriormente NACOEJ comenzó a ofrecerles instrucción religiosa.

Los israelíes vieron la situación de manera diferente. Mantenían que los Falash Mura eran creyentes cristianos comprometidos que estaban siendo entrenados para comportarse como judíos con el único propósito de salir del país. Después de todo, si estaban interesados en volver al judaísmo, ¿por qué esperaron hasta que quedó claro que era una manera de escapar? La línea oficial era que dado la oportunidad el Falash Mura abandonaría cualquier pretensión de ser judíos tan pronto como llegaran a Israel.

Aunque el establecimiento judío en los Estados Unidos aceptó la opinión del gobierno israelí, la congregación de un creciente número de Falash Mura en Addis Abeba se volvió cada vez más embarazosa. Los activistas señalaron a miles de pobres, hambrientos, enfermos que sólo deseaban ir a Israel y el argumento sobre su autenticidad se convirtió en secundaria a su bienestar.

El gobierno israelí estableció un comité en 1992 para resolver la cuestión de los Falash Mura. El comité descubrió que 2,000 habían logrado llegar a Israel durante la Operación Salomón. Algunas de estas personas ya habían demostrado que tenían por lo menos un abuelo judío y por lo tanto calificaban bajo la Ley del Retorno para obtener la ciudadanía israelí de forma automática. A algunos Falash Mura también se les permitió inmigrar sobre la base de la reunificación familiar. Así, por ejemplo, si un judío etíope se casaba con un no judío, se les permitiría llevar a Israel a los padres del cónyuge no judío. A los judíos de otros países generalmente no se les permitía hacer esto.

El comité, encabezado por el ministro de Absorción, Yair Tsaban, decidió que el Falash Mura no debería estar autorizado a entrar en Israel bajo la Ley de Retorno, pero sin embargo recomendó que los refugiados en Addis Abbeba fueran permitidos a llegar a Israel por razones humanitarias.

Un gesto humanitario

Finalmente, en 1997, todas las organizaciones involucradas con los Falash Mura decidieron que era necesario encontrar una solución para vaciar los campamentos para que no vinieran más personas. El gobierno aceptó un gesto humanitario único para traer a Israel a todos los que se encontraban en Addis Abbeba con alguna conexión a la “simiente de Israel”.

Posteriormente, se cerraron los campamentos y la inmigración futura se basaría solamente en los criterios utilizados para la inmigración de todos los demás países. El gobierno acordó que se les permitiría venir a Israel.

Israel decidió que los 4,000 Falash Mura hallados entonces en la capital serían llevados a Israel en grupos, en vez de todos a la vez. Aunque la mayoría no entró a Israel bajo la Ley del Retorno, recibieron todos los beneficios de los inmigrantes que lo hicieron en ese marco. Las únicas personas que fueron llevadas en masa a Israel en un gesto tan humanitario fueron los refugiados de Kosovo y los vietnamitas. En 1998, el primer ministro Benjamin Netanyahu declaró que la evacuación del Falash Mura había sido completada. A partir de ese momento, dijo el gobierno, a los etíopes sólo se les permitiría inmigrar sobre la base de la Ley del Retorno.

El gesto humanitario del gobierno israelí estimuló a más Falash Mura a venir a Addis Abbeba en la expectativa de recibir un tratamiento similar. Después de una estimación inicial de menos de 10,000 Falash Mura, el número pronto aumentó a más de 30,000. Cuando llegaron mayores cantidades, las condiciones empeoraron, la vergüenza se intensificó y los activistas pidieron medidas humanitarias adicionales.

La Situación actual

Los israelíes se encuentran en una situación imposible de salir ganadores. Simplemente no quieren aceptar la inmigración ilimitada desde Etiopía. Están convencidos de que decenas de miles, tal vez cientos de miles de etíopes, reclamarán herencia judía si no se siguen procedimientos estrictos para determinar la elegibilidad para inmigrar. Mientras tanto, el gran número de Falash Mura que se instalaron en campamentos en Gondar y Addis Abbeba ha creado un grave problema humanitario. Necesitan trabajo, refugio, comida. Estas necesidades no pueden ser ignoradas, pero, al mismo tiempo, si se prestan mejores servicios, eso sólo atraerá a más Falash Mura a los campamentos.

También los Falash Mura se encuentran en una situación imposible. Mientras que los judíos prácticamente en todo el mundo permanecen en sus hogares hasta que se les da permiso para emigrar, los etíopes se desarraigaron de sus tierras y pertenencias y no tienen a dónde ir. Su tierra, su ganado y sus hogares han sido comprados o confiscados por sus vecinos. Ya no importa por qué se fueron, ya sea por la fuerza, la coerción o el estímulo de los activistas, que ahora viven como habitantes de los barrios de tugurios urbanos. Ellos serán atendidos por organizaciones humanitarias, pueden inmigrar a Israel, vivir una existencia de subsistencia o simplemente morir.

A principios de 2001, casi 20,000 Falash Mura permanecieron en campamentos en Gondar y Addis. Aproximadamente 8.000 viven en sus aldeas cerca de los campamentos. Los israelíes aceleraron el examen de las solicitudes. La primera prioridad fue dada a las familias divididas, luego a las elegibles bajo la Ley del Retorno y finalmente a casos especiales humanitarios o raros. Se encontró que uno de cada tres solicitantes era elegible.

El Falash Mura recibió apoyo adicional en 2002 cuando el rabino Ovadiah Yosef, cuando en 1973 reconoció al Beit Israel como judío y con ello había allanado el camino para la inmigración masiva de judíos etíopes, y declaró que los Falash Mura se habían convertido por temor y persecución y por lo tanto debían ser considerados judíos.

Israel estableció una cuota de 300 inmigrantes por mes y los defensores de Falash Mura se volvieron cada vez más molestos por el lento ritmo de la inmigración, especialmente cuando comenzaron a circular informes sobre el empeoramiento de las condiciones en los campamentos donde miles de personas esperaban permiso para emigrar. En enero de 2005, el Primer Ministro Ariel Sharon decidió que todos los Falash Mura de Etiopía serían traídos a Israel para finales de 2007. A partir de junio de 2005, se supone que el número de inmigrantes etíopes al mes se duplicaría. Esto no sucedió y poco se hizo para acelerar la inmigración masiva de los Falash Mura. El gobierno israelí afirmó que no estaba avanzando en los planes de aliyá de los Falash Mura debido a una solicitud del gobierno etíope. Israel se di cuenta de que no podía atraer a miles de etíopes sin la cooperación del gobierno de Etiopía.

Por otra parte, organizaciones americanas como la NACOEJ y la Agencia Judía culparon al gobierno israelí y al Ministerio del Interior en particular por detener la inmigración. NACOEJ afirmó que Etiopía no recibió una solicitud por escrito del gobierno israelí. La UJC no es tan rápida de culpar al gobierno israelí y creyó que el primer ministro mantendría su palabra. El gobierno israelí aprobó la entrada del “último grupo” de judíos etíopes en noviembre de 2015, con el objetivo de terminar lo iniciado por la Operación Moisés 30 años antes. Este anuncio se produce dos años después de que funcionarios del gobierno israelí alegaran que no había judíos en Etiopía. Han habido supuestamente varios “últimos” grupos de judíos etíopes que han hecho aliyá a Israel, con el grupo más reciente de 450 llegando a Israel en 2013. Se estima que esta propuesta aprobó la entrada en Israel de aproximadamente 9,100 judíos etíopes, la mayoría de los cuales vivían en los campamentos de refugiados de Adis Abbeba y Gondar. El primer grupo de esta nueva ola de inmigración etíope a Israel llegó once meses después del anuncio inicial, el 9 de octubre de 2016. Los miembros de la Knesset y otros funcionarios gubernamentales se reunieron con el grupo de 63 Falash Mura en el aeropuerto Ben Gurion para darles la bienvenida a sus nuevas vidas.

Apoyo y Socorro de los Estados Unidos

Las Federaciones Judías donaron US$ 900,000 a los Falash Mura y votaron en junio de 2005 para recaudar US$ 160 millones durante tres años para cubrir los presupuestos de aliyá de los Falash Mura y la integración continua de etíopes ya en Israel.

En julio de 2005, el Comité Mixto Judío de Distribución (JDC) decidió aumentar su ayuda a Addis Abbeba. El JDC otorgó 40,000 dólares para ayudar a frenar el hambre persistente en la zona.

Antes de 2005, el JDC era inflexible en el sentido que su ayuda se utilizara para financiar la atención médica o alimentar a los niños de la comunidad. Según el NACOEJ, la contribución del JDC no fue suficiente. Sin embargo, el aumento del hambre y el desempleo se debió en gran parte al cierre del recinto de NACOEJ en Addis Abbeba. El cierre del edificio también resultó en la interrupción del suministro de alimentos del NACOEJ a la comunidad.

El JDC no respondió a las peticiones de NACOEJ, sino más bien a las súplicas del Ministerio de Justicia de Etiopía. El JDC también llevó a cabo sus propias investigaciones, y concluyó que el hambre está aumentando entre los Falash Mura.

Los 40,000 dólares se destinaron a la supervivencia temporal del Falash Mura. El JDC planea apoyar a la comunidad hasta que se les permita hacer aliyá. Aunque el primer ministro Sharon había concedido permiso a la comunidad para venir a Israel, la inmigración del grupo había sido retrasada por los gobiernos de Israel y Etiopía.

En noviembre de 2005, funcionarios del gobierno de Etiopía e Israel firmaron un acuerdo que duplicaría la tasa de inmigración etíope a Israel de 300 a 600. “Hemos trabajado y continuaremos trabajando en todos los niveles para acabar con el sufrimiento de los que viven en los campamentos en condiciones difíciles”, dijo en su época el ministro de Relaciones Exteriores Silvan Shalom, refiriéndose a los Falash Mura esperando en los campamentos con el fin de obtener un permiso para venir a Israel. “Espero que a finales de 2007, podamos completar la inmigración de toda la comunidad Falash Mura” dijo Silvan Shalom. La operación se llamó el Plan Yona siguiendo los preceptos del profeta bíblico y Yona Bagola, un líder judío etíope durante la Operación Moisés.

En 2007, unos 3,000 Falash Mura vivían en Addis Abbeba y otros 12,000 en la ciudad de Gondar. En total, se creía que aproximadamente 18,000 Falash Mura aún vivían en Etiopía.

Un alto funcionario de la Agencia Judía en Etiopía dijo en julio de 2007 que el gobierno israelí planeaba traer a todos los etíopes restantes elegibles para hacer aliyá a Israel antes de finales de 2008. El funcionario dijo que 1,816 Falash Mura habían recibido permiso para emigrar y aproximadamente 4,000 en última instancia serían aceptados. Otros 4,000, sin embargo, se les negaría la entrada porque no cumplían con los criterios del gobierno.

El último puente aéreo oficial de judíos etíopes aterrizó en Tel Aviv el 5 de agosto de 2008, poniendo fin a un esfuerzo de 30 años de Israel para llevar a todos los judíos a Israel. La Agencia Judía dijo que su emisario en Addis Abbeba había sido retirado del país, aunque todavía se podían enviar funcionarios para ayudar a unos 1,400 Falash Mura y permitirles inmigrar como parte de los esfuerzos para reunirlos con sus familiares hallados ya en Israel. Un mes más tarde, el gabinete israelí aceptó permitir que otros etíopes pidieran aliyah y dijo que se les permitiría ingresar si cumplían tres criterios: deben figurar en un censo de Falash Mura de 1999; deben haber estado viviendo por lo menos un año en Gondar donde los grupos de ayuda judíos han proporcionado servicios; y deben tener parientes en Israel que puedan solicitar el procedimiento en su nombre. El número de etíopes que podrían calificar puede ser tan alto como 8,700. Algunos activistas sostienen que todavía más judíos permanecen en Etiopía, pero el gobierno dijo que había llevado a toda la comunidad a Israel, un total de aproximadamente 120,000 personas.

Sin embargo, más Falash Mura permanecieron en Etiopía después del “último” puente aéreo. Varios miles estaban en un campo de tránsito de Gondar a finales de 2009. A principios de enero de 2010, Israel comenzó a aceptar pequeños números de Falash Mura de nuevo, con el primer grupo de 82 llegando el 19 de enero y otro grupo de 61 a los que se le esperaba un día después. El gobierno israelí dijo que aceptaría a aproximadamente 3,000 Falash Mura. Las organizaciones judías han continuado proporcionando ayuda, atención médica y educación a los judíos en Gondar. En julio de 2012, el gobierno israelí decidió aumentar la tasa de aliyá de Etiopía a 160 por mes durante los próximos 10 meses. En noviembre de 2012, el gobierno lanzó la Operación Alas de Palomas para llevar el resto de los Falash Mura a Israel de forma más rápida. El primer vuelo en esta operación llevó a 240 judíos etíopes a Israel.

Mientras tanto, los judíos etíopes en Israel continúan teniendo sentimientos encontrados respecto a los Falash Mura. Algunos sienten resentimiento porque ellos mantienen su identidad a pesar de las presiones y oportunidades mientras que los Falash Mura no lo han hecho. Otros tienen parientes entre los Falash Mura y quieren ser reunidos. Mientras tanto, los funcionarios israelíes dicen que muchos de los Falash Mura volvieron a sus caminos cristianos tan pronto como llegaron a Israel, mientras que los activistas insisten que lo contrario es lo cierto y que la mayoría se ha convertido de nuevo al judaísmo.

Y los que se quedaron…

La escuela administrada por la Agencia Judía en Gondar estaba llena de alegría cuando el grupo de adolescentes etíope-israelíes vino a visitar durante la última etapa de su viaje el invierno pasado. El sol dorado de la mañana golpeó abajo en un campo ancho de hierba seca y irregular. Los alumnos saludaban a sus visitantes israelíes como estrellas del rock. Cantaban melodías tradicionales amháricas y bailaban, y mostraban su vocabulario hebreo. Jugaban juegos de confianza con sogas y pistolas de agua; Salieron disparados por el campo con entusiasmo. En la parte delantera de las aulas, los poemas en iidioma Amhárico fueron pintados en letras hebreas en colores pastel. Los jóvenes llevaban kippas tejidas y tallt, y las muchachas, tímidas y coquetas, llevaban largas faldas azules y chaquetas blancas.

La escuela, un vestigio de los programas humanitarios de NACOEJ en Etiopía, era la única en la zona que se jactaba de un laboratorio de computación. También fue uno de los campos de entrenamiento informal de la Agencia Judía donde los niños de Falash Mura se aclimataron a la vida judía.

Sus alumnos se duplicaron en los estudios judíos y hebreos, además del currículo local.

Bajo la Agencia Judía, la escuela llevaba en su aire la misma exuberancia que podría haber sido vista en un campo post-Segunda Guerra Mundial para los niños desplazados que se dirigen a Palestina, menos el horror de la muerte.

Los estudiantes estaban eufóricos por estar en camino hacia Eretz Israel, la Tierra Prometida. La mayoría de esos estudiantes han venido desde entonces a Israel. Pero otros jóvenes cuyas familias no fueron aprobadas para la aliyá todavía están en Gondar, ahogándose en su derrota. Para muchas de esas familias, la posibilidad de trasladarse a Israel valía la pena el riesgo de intercambiar sus aldeas por Gondar, donde recogieron las prácticas judías y se sumergieron en la religión, no una simple hazaña en un país donde todavía existe hostilidad abierta contra los judíos. Algunos fueron marginados de sus viejas aldeas en el proceso.

El “sueño de Israel” fue plantado en Gondar hace más de 20 años, y las semillas continuaron brotando a pesar de la intermitente insistencia del gobierno de que la inmigración masiva estaba llegando a su fin, de verdad. Un símbolo de que esto realmente fue el final vino con la liquidación de las operaciones de la Agencia Judía en Gondar, cuando las llaves de la escuela fueron entregadas al alcalde de Gondar.

Los Falash Mura inelegibles son los que han esperado a Israel en vano, atrapados en la mira de la política fluctuante y los criterios cambiantes. Después de que el polvo de la Operación Alas de Plomas se asiente, ¿qué será de ellas, las personas que se han convertido en extraños en su propia tierra?

Algunos intentarán volver a sus antiguos pueblos, donde la falsa esperanza de aliyá ya no los insulta, pero el camino de regreso no será fácil.

Y tan positiva como lo ha sido la inmigración para los Falash Mura elegidos – los que están en la nueva tierra, regresaron a Zion con esperanzas de seguridad financiera y movilidad social – sus viajes estarán siempre marcados por la tristeza de los que dejaron atrás.

Yoram Bar-Am, escritor, publicista, traductor e intérprete profesional independiente, miembro de la asociación de traductores e intérpretes de Israel (ITA), con residencia en Tzur Ygal, Israel. Posee experiencia acumulada superior a 30 años en la traducción, interpretación y publicación de textos y documentos legales, comerciales, técnicos, médicos, diplomas y certificados personales. Los servicios de traducción e interpretación incluyen acompañamiento de comisiones comerciales y diplomáticas y servicios de traducción simultánea y/o consecutiva ante los tribunales en Israel y el extranjero.

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