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20/09/2019

Rostro antiguo






Noticias de Israel- por Maayan Jaffe- Hoffman (Jpost)

Universidad Hebrea de Jerusalem reconstruyó rostro humano de hace 100.000 años Conozca a “Denise”, el primer perfil anatómico reconstruido de lo que hasta ahora eran considerados los misteriosos Denisovan, un grupo de humanos arcaicos.

Ella fue revelada el jueves por la Universidad Hebrea de Jerusalem. Los científicos que lograron recrear su perfil dicen que su investigación a largo plazo muestra posibles estrategias que podrían ser tomadas para aplicaciones forenses.

Los habitantes de Denisovan vivían en Siberia y Asia oriental y se extinguieron hace aproximadamente 50.000 años, dijo el científico de la Universidad Hebrea de Jerusalem, el profesor Liran Carmel, quien dirigió el estudio. Pero nadie sabía exactamente cómo se vería Denisovan. Esto se debe a que desde su descubrimiento en 2008, los investigadores sólo tenían tres fósiles con los que trabajar: un hueso de la punta del dedo meñique de “Denise”, algunos dientes y un hueso de la mandíbula inferior recientemente encontrado.

Los investigadores de la Universidad Hebrea fueron capaces de reconstruir el perfil de Denisovan durante un período de tres años examinando patrones de metilación en su ADN antiguo.

Wikipedia explica que la metilación del ADN es un proceso por el cual se añaden grupos metilo a la molécula de ADN, cambiando así la actividad de un segmento de ADN.

“La metilación proporciona amplia información sobre la transcripción de genes”, explicó Carmel.

Al estudiar los mapas de metilación del ADN de Denisovan y compararlos con los de los neandertales, otro grupo de humanos arcaicos que se extinguieron en Europa hace unos 40.000 años, así como con el antiguo Homo sapiens, el equipo pudo comprender lo que esas diferencias podrían significar para las características anatómicas de Denisovan, sobre la base de lo que se sabe acerca de los trastornos humanos en los que esos genes pierden su función.

“Tenemos una predicción de qué partes del esqueleto se ven afectadas por la regulación diferencial de cada gen y en qué dirección cambiaría esa parte del esqueleto, por ejemplo, un hueso del fémur más largo o más corto”, dijo el Dr. David Gokhman, ahora postdoctorado en Stanford, que también trabajó en el proyecto.

Carmel dijo que es muy difícil obtener un perfil anatómico a partir de una secuencia de ADN, en la mayoría de los casos los científicos y los equipos forenses pueden decir detalles básicos, como si la persona a la que pertenece el ADN tiene el pelo o la piel oscura. Sin embargo, la metilación del ADN permite a los investigadores hacer predicciones anatómicas mucho más detalladas.

El equipo pudo comprobar la precisión de un 85% de su modelo utilizando la misma metodología para crear modelos anatómicos de neandertales y chimpancés, que han conocido perfiles anatómicos.

“Uno de los momentos más emocionantes ocurrió unas semanas después de que enviáramos nuestro trabajo a revisión por pares”, dijo Carmel. “Los científicos habían descubierto una mandíbula de Denisovan. Rápidamente comparamos este hueso con nuestras predicciones y descubrimos que encajaba perfectamente”.

“Sin siquiera planearlo, recibimos confirmación independiente de nuestra capacidad para reconstruir perfiles anatómicos completos utilizando ADN que extraímos de una sola y única yema de un dedo”, continuó.

Los científicos encontraron que los Denisovanos tienen patrones de metilación similares a los de los humanos. También encontraron que hay 56 rasgos anatómicos en los que los Denisovanos difieren de los humanos modernos y/o de los Neandertales, 34 de ellos en el cráneo.

Investigaciones anteriores realizadas fuera de la Universidad Hebrea mostraron que hasta el 6% de los melanesios y aborígenes australianos de hoy en día contienen ADN Denisovan.

Además, el ADN de Denisovan probablemente contribuyó a la capacidad de los tibetanos modernos para vivir en altitudes elevadas y a la capacidad de los inuits para resistir temperaturas bajo cero.

Aunque Carmel dijo, “Usar nuestro método directamente para la aplicación forense no es posible actualmente”, porque está diseñado para estudiar diferencias fuera de la variabilidad de los humanos modernos y la policía necesitaría encontrar características dentro de esa variabilidad, “la metilación del ADN puede proporcionar mucha información que podría ayudar a la policía”. Dijo que además de tomar una secuencia de ADN, la metilación podría mejorar los datos forenses.

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